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大眾福特聯盟談判終局!共創自動駕駛合資企業

2019-06-17 09:44
智車科技IV
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大眾與福特的合作談判最近有了新進展,據可靠消息稱,大眾集團與福特汽車公司及其旗下子公司Argo AI就自動駕駛汽車合作的談判已接近尾聲,雙方最早將于7月達成協議。有知情人士稱,合作談判中多數最棘手問題已經解決,兩家公司計劃進行全面合作,打造自動駕駛領域的全球巨頭,與Alphabet旗下的Waymo和通用汽車旗下的Cruise部門展開競爭。

大眾與福特的合作談判最近有了新進展,據可靠消息稱,大眾集團與福特汽車公司及其旗下子公司Argo AI就自動駕駛汽車合作的談判已接近尾聲,雙方最早將于7月達成協議。有知情人士稱,合作談判中多數最棘手問題已經解決,兩家公司計劃進行全面合作,打造自動駕駛領域的全球巨頭,與Alphabet旗下的Waymo和通用汽車旗下的Cruise部門展開競爭。

與一般車企聯盟不同的是,大眾與福特不會因為結盟而相互持股,而是通過成立聯合委員會來完成聯盟的管理工作,福特和大眾將繼續作為兩個獨立的實體各自運營。

由于人工智能和互聯網的迅速發展,汽車行業正在經歷一場大變革,自動駕駛來勢洶洶,必然會引起行業的顛覆性變革。因此,自動駕駛汽車已成為汽車制造商和科技巨頭之間競爭的關鍵戰場。自動駕駛的研發、制造與測試是個“燒錢”的領域,對自動駕駛巨額投資的回報率以及具體的回報時間都十分不確定。但福特首席執行官哈克特(Jim Hackett)曾表示,自動駕駛汽車和其他新興的移動服務可能會增長到10萬億美元的市場規模。投資周期長、風險大,自動駕駛企業聯盟共享資源、共擔風險是大勢所趨,也是形式所迫。

合作發展歷程

前段時間,大眾汽車宣布終止了與硅谷初創企業奧羅拉創新公司(Aurora Innovation Inc.)的自動駕駛技術合作伙伴關系。大眾集團發言人在一份聲明中談到與奧羅拉的聯盟時稱,“我們的合作關系已經結束。”這家德國制造商在去年拉斯維加斯的國際消費電子展(CES)上宣布與奧羅拉合作開發自動駕駛汽車技術,以幫助其推動以奧迪豪華車部門牽頭的自動駕駛技術發展。

知情人士表示,大眾和福特一直在討論投資福特支持的自動駕駛汽車初創企業Argo AI。一名知情人士說,兩家汽車制造商對Argo AI的估值約為40億美元。大眾和福特正在討論的框架將是創建一個類似于合資企業的實體,雙方對自動駕駛軟件擁有同等的所有權

今年1月,底特律車展期間,大眾集團和福特汽車就正式公布,雙方將組建一個業務范圍廣泛的全球戰略聯盟。此外,兩家公司還簽署首項合作協議,旨在探索在自動駕駛、智能移動出行服務和電動車領域內的潛在合作機會,根據協議,兩家公司最早將在2022年推出共同為全球市場開發的商用車車型和中型皮卡車型。戰略聯盟有利于合作雙方在擁有獨特功能和技術的車型架構方面分攤成本,從而顯著提升業務規模和運營效率。大眾汽車CEO赫伯特·迪斯(Herbert Diess)稱,與福特的合作關系具有重要的戰略意義。

2月底,《華爾街日報》援引知情人士報道,大眾汽車集團計劃向福特汽車旗下的自動駕駛部門Argo AI投資17億美元。其中,投資6億美元作為股權投資,以保證大眾與福特每家公司都擁有一半的業務。此外11億美元用于Argo AI的研發營運。

福特董事長比爾·福特(Ford)今年3月在一次會議上表示:“大眾和福特在地理位置上非常契合,在產品線上也非常契合。”“我們都意識到,盡管我們的資產負債表很大,但沒有一家公司能獨自做到這一領域(自動駕駛)。”最近福特表示,與大眾的談判正在進行中,但沒有提供具體進展程度。“在許多領域的討論都很有成效。我們將在細節更加確定的情況下分享最新進展,”該公司在一份聲明中表示。大眾拒絕就談判進展置評。

6月12日,Argo AI在底特律推出了新的自動駕駛測試車隊,使用福特Fusion混合動力車,將其測試業務擴展到美國的五個城市。福特表示,新車配備了升級后的傳感器,包括雷達和攝像頭,具有更高的分辨率和行駛里程。Argo AI已經在匹茲堡、帕洛阿爾托、邁阿密和華盛頓特區運營測試。

大眾福特的合作從輕型商用車和皮卡領域開始,隨著時間的推進,合作逐漸深入到自動駕駛領域,如果合作順利,雙方的合作或將覆蓋更多車型。

評論

行業啟示

車企間的聯盟合作已經不是新鮮事。早前,日本汽車廠商本田就與通用達成戰略合作,并向通用旗下無人駕駛汽車公司Cruise投入27.5億美元。今年1月份寶馬和奔馳也傳出再度牽手的消息:據德國《商報》報道,寶馬和奔馳可能聯合開發下一代緊湊型汽車——寶馬1系和梅塞德斯A級家族,另外其合作內容還包括共享自動駕駛技術。

車企之間、車企與互聯網科技公司之間的“強強聯盟”說明,互聯網時代是需要變革的時代,也是需要合作的時代。大眾福特、寶馬奔馳都是多年的競爭對手,在面對變幻的產業變革形勢時都會產生極大的危機感和順勢而為的迫切感,通過聯盟增加其在產業鏈中的話語權。在汽車進入自動化、網聯化的新時代,變革是方向,合作是途徑。

淺層合作有利有弊

目前多數車企聯盟的合作方式都涉及資本、股權之間的聯合縱橫,但這類合作的發展都不盡人意。以目前全球影響力最大的聯盟雷諾-日產-三菱為例,2018年11月19日聯盟的主導者戈恩被捕,讓這一超級聯盟的未來走向撲朔迷離。盡管日產、雷諾和三菱都紛紛表示,戈恩被捕不會影響聯盟的未來,但是外界已經明顯受到聯盟內部的矛盾。

因此,如文首所述,與以股權作為關系紐帶的結盟不同的是,大眾與福特合作的重心是產品和技術,不涉及股權交叉其結盟關注于戰略協同和資源整合共享二者聯盟的長遠目標是,面對汽車產業電動化、智能化、網聯化、共享化的新趨勢,通過深入的合作為汽車產業大變革做準備

這樣的淺層次合作有利有弊。益處在于如果雙方在合作過程中存在摩擦和難以解決的矛盾,隨時可以解除合作關系獨立發展或者另尋別家,能夠在合作的過程中保持獨立性。但是,只有倚靠共同利益捆綁的深層次合作,才能倒逼不同體系之間的深度融合,也只有深度融合才能真正高效高質的共享資源和共擔風險。如何才能做到深層次合作?這就需要兩家企業在自動駕駛行業標準、產業鏈上的統一與融合,打破不同企業和市場之間存在的猜疑與壁壘。目前來看,大眾與福特的合作顯然不具有這種深度融合的優勢。換句話說,合作層次上的“適度”是企業合作還需考慮的問題。

永遠的利益驅動

沒有永遠的敵人,只有永恒的利益。”自動駕駛研發動輒需要投入幾百億美元,資金流動越大,利益分配問題的影響力就越大,任何利益矛盾都能引發合作中的大震動,此次大眾與福特的合作背后也必有資本集團的操作和影響。利益能捆綁競爭體,也能拆散合作體。

汽車產業正經歷大變革時代,產業格局正在重構,汽車行業處于電動化、網聯化和自動化的風口上。大眾與福特通過結盟合作的方式,確實能為彼此的自動駕駛研發帶來更好的發展。但是,這些老對手們是否真能不計前嫌,在自動駕駛競爭如此激烈的市場上互相信任互相合作共同發展呢?還是又要“落俗套”的產生分歧最終分道揚鑣?

聲明: 本文由入駐維科號的作者撰寫,觀點僅代表作者本人,不代表OFweek立場。如有侵權或其他問題,請聯系舉報。

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